Freestylehiihtäjä Anni Kärävä haluaa antaa takaisin lajilleen – ”Ruka tarjoaa Suomen parhaimmat harjoittelupuitteet freestylehiihdolle”

Maailmancupin top 10:een ensimmäistä kertaa sijoittunut freestylehiihtäjä Anni Kärävä nauttii lajin vauhdista ja hurmasta. Erityisesti uusi kotipaikka Ruka on vienyt laskijan sydämen.

Luovuus, jännitys ja uuden oppiminen. Ne tulevat ensimmäisenä mieleen Anni Kärävälle, kun häneltä kysytään, mikä freestylehiihdossa kiehtoo vielä kymmenenkin vuoden jälkeen.

– Luulen jopa, että innostus lajia kohtaan on vain kasvanut, mitä vanhemmaksi olen tullut. Rinteellä fiilistelen enemmän. Myös motivaatio on noussut, kertoo Kärävä, joka kilpailee Suomen freestylemaajoukkueessa slopestylessa.

Kärävä ei kutsuisi itseään laskijana rämäpääksi, vaan enemmänkin päättäväiseksi ja pohtivaksi.

– Mietin aluksi tarkkaan, miten lähden rakentamaan temppua. Vaikka olen harkitseva, löytyy minusta myös päättäväisyyttä. Kun olen käynyt tilanteen läpi päässäni, teen sen usein ilon ja innostumisen kautta, Kärävä toteaa hymyillen.

– Viime kauden jouduin olemaan sivussa murtuman vuoksi, joten terveenä ja ehjänä pysyminen on minulle todella iso asia.

Junnujen sparrailua ja auttamista

SM-kisoissa Kärävä pääsi tapaamaan nuorempia laskijoita, ja yllä olevan videon kuvauksissakin tuli annettua ohjausta tulevalle rinteiden hirmulle. Oma valmennusurakka on vielä saamatta, sillä koronan takia viime vuodelle suunniteltu leiri jouduttiin perumaan.

– Valmentamisen ja junnujen auttamisen kautta haluan antaa takaisin lajille, jolta olen itsekin saanut niin paljon vuosien varrella. Yksi parhaista piirteistä freestylepiireissä on varmasti se, että jokainen pyrkii auttamaan ja kannustamaan toinen toistaan.

– Suomessa on muutenkin aika vähän tyttölaskijoita suksilla, joten olisi hienoa, jos pääsen omalla toiminnallani innostamaan myös tyttöjä lajin pariin, Kärävä toteaa perään hymyillen.

Laji sopii hänen mukaansa sekä nuorille että vanhemmille, pojille ja tytöille.

– Mielestäni tärkeintä on, että kokeilee rohkeasti. Itsekin mietin alussa, että eihän sitä osaa kuitenkaan, mutta onneksi uskalsin testata. Sen jälkeen huomasin, kuinka hauskaa freestylehiihto onkaan, Kärävä iloitsee.

– Uskallusta ja rohkeutta siis kaikille kokeilun saralla. Ruka tarjoaa ihan mielettömät lasku- ja harjoitusmahdollisuudet sekä mahtavan yhteishengen laskijoiden keskuudessa!

Rukalla parhaat olosuhteet

Kärävä muutti pienenä Ranskan Annecyyn, missä hän ehti lautailla muutaman vuoden ennen siirtymistä suksille. Nyt freestylehiihtäjän osoite löytyy jälleen Suomesta, jossa puolet vuodesta menee Helsingissä ja talvikausi Rukalla.

– Kun asuin vielä Ranskassa, pääsin kisaamaan Suomen freestylemaajoukkueen kanssa sekä osallistumaan Rukalla järjestettyyn maajoukkuekevätleiriin. Tykästyin tähän paikkaan aivan heti. Rukalla on todella hyvä fiilis. Parkilla tapaa paljon kavereita, joihin olen tutustunut vuosien aikana, Kärävä iloitsee.

Ammattilaistason urheilijalle muutto oli selkeä ratkaisu alusta asti. Etelä-Suomesta ei löytynyt samankaltaisia mahdollisuuksia harjoitella niin korkealla tasolla mitä Pohjois-Suomi tarjosi.

– Ruka on kaikista Suomen hiihtokeskuksista meidän lajillemme paras harjoittelukeskus. Rinteet tarjoavat erinomaiset olosuhteet etenkin lajiharjoitteluille.

Myös Rukalle kaksi talvea sitten asennettu olympiatason alastulopatja (20x50m) eli landing bag on ollut kovassa käytössä niin lumilautailijoilla kuin freestylelaskijoilla.

– Suomesta ei löydy mistään muualta samankokoista alastulopatjaa. Koen, että patja on todella tärkeä lajiamme ajatellen. Laskijat saavat tehtyä todella monta toistoa turvallisissa olosuhteissa ja tämän jälkeen heillä ei ole niin suurta kynnystä tehdä samoja temppuja lumelle.

– Parhaimmassa tapauksessa bagi helpottaa myös laskijoiden ensiaskeleiden ottamista kokeilla uusia, vaativampia temppuja, minimoiden samalla loukkaantumisriskit, Kärävä summaa.

Tutustu Ruka landing bagin harjoittelumahdollisuuksiin täältä.

Ruka Parkissa järjestetään kaikille vapaat landing bag -hyppyvuorot joka lauantai. Varaukset yleisövuorolle tehdään nettilomakkeen kautta. Varaukset ovat sitovia ja ne maksetaan Piste Vuokraamon lipunmyyntiin ennen treenivuoron alkamista.

Yleisövuorot järjestetään, kun ilmoittautuneita vuorolle on vähintään 4 henkilöä. Voit valita joko yhden vuoron (klo 10–12 tai 15–17) hintaan 30 € tai molemmat vuorot hintaan 45 €. Huomioithan, että tarvitset lisäksi voimassa olevan hissilipun.

Miten löytää uskallusta temppuihin? Huippulaskijoillekin tarpeellinen ”bägi” auttaa epävarmuudessa

Olympiakoon alastulopatja ehkäisee loukkaantumisia ja houkuttelee Rukalle sekä ammattilaisiksi tähtääviä laskettelijoita että taitojensa parantelijoita.

Patja joustaa huomattavasti enemmän kuin lumi. Kuvassa Luukas Kärsämä. Kuva: Jussi Väätäinen

”Ihan mahtavaa, kun on olympialaisten kaltainen iso tavoite, jota päin mennä”, kuvailee Kuura Koivisto, freestylelaskija Suomen maajoukkueesta.

Slopestylessa ja Big airissa kisaavan Koiviston tähtäin ulottuu pitkälle: haaveissa siintää huippu.

Siinä auttaa Rukallekin saatu keksintö nimeltä landing bag eli alastulopatja. Jääkiekkokaukalon kokoinen patja, eli bägi, on rinteeseen asennettu ilmalla täytetty laskeutumisalusta, joka myötäilee rinteen muotoa. Se antaa vähän periksi hyppääjän laskeutuessa sille, toisin kuin lumi.

Rukan bägi on kokoluokassaan Suomen ainoa. Koiviston mukaan bägejä on alkanut olla parhaimmissa laskettelupaikoissa, joissain isompia ja joissain pienempiä. Kaikille löytyy käyttötarkoituksensa.

”Bägillä on paras harjoitella silloin, kun ei ole ihan varma mikä pää edellä on tulossa alas”, Koivisto kertaa.

”Se ei kylläkään ole mikään leikkikalu, eikä sitä suositella ihan alkaville laskijoille, mutta jonkun aikaa laskeneille siinä on selkeitä etuja lumirinteeseen nähden.”

Patja ehkäisee loukkaantumisia. Teemu Lauronen treenaa bägillä. Kuva: Jussi Väätäinen

Uskallusta temppujen treenaamiseen

Tämän ammattilaskijan omaan aloitteluun liittyy suksille meno jo kolmen vuoden iässä, eikä into ole siitä vähentynyt. Päinvastoin. Koivisto muistelee kavunneensa laskupaikoille aina vanhempien tyyppien mukana, koittaen pysyä perässä — kunnes päätti kavuta heidän ohitseen taidoissa.

”Silloin muutin Rukalle alppikouluun. Edelleen vietän talvet Rukalla, ja aina kun on sään puolesta mahdollista, treenaan myös landing bagilla. Erityisesti jäisellä kelillä on parempi treenata bägillä, koska jäiselle lumelle voi olla tosi kovantuntuista laskeutua. Bägi on pehmeä riippumatta kelistä.”

Koivisto on ottanut juuri Rukan patjalla isojenkin temppujen alkuaskeleita. Maaliskuussa 2021 mies pääsi uutisotsikoihin huikealla tempullaan, jossa pyöri takaperin 2160 astetta ympäri ilmassa.

”Sitäkin temppua harjoittelin aikaisemmassa vaiheessa Rukan bägillä. Sellaista helpompaa versiota, ennen siirtymistä isompiin mäkiin. Bägi auttaa tosi paljon uskaltamisessa, kun tekee mieli testata uusia juttuja, joista ei ole ihan varma.”

Bägin testaajat kuuluvat Suomen parhaimmistoon. Kuvassa Luukas Kärsämä. Kuva: Jussi Väätäinen

Ehkäisee loukkaantumisia ja tuo itseluottamusta

Joustamisensa ansiosta alastulopatja ennen kaikkea ehkäisee loukkaantumisia kaatumisissa.

Koivisto kuvaa patjan auttavan pään pyörimisessä: kun muutaman patjalla toiston jälkeen pää tottuu, miten päin tässä tempussa oikein laskeudutaan, on kovempi luotto siirtää temppu lumelle viereiseen rinteeseen. Ja se onkin kirjaimellisesti ihan vieressä.

”Rukalla bägi on sijoitettu ihan samankokoisen lumirinteen viereen, niin että vauhdinottokumpu mistä lähdetään laskemaan, on molemmissa sama. Kun tempun on vetänyt muutaman kerran bägillä onnistuneesti, on helppo vaan toistaa kaava oikeassa rinteessä. Ei tarvitse kuin laskea vähän eri suuntaan.”

Maajoukkue on ollut tiiviisti mukana Rukan bägin testaamisessa ja parhaan mahdollisen käyttökokemuksen löytämisessä, joten yleisövuorojenkin hyppijät voivat luottaa bägin olevan turvallinen. Testaajat kuuluvat Suomen parhaimmistoon.

Bägi ei ole kuitenkaan oikea paikka aloittelevan laskijan ihka ensimmäisille hypyille: pienemmistä mäistä tulee aloittaa. Hieman edistyneemmille se on paras alusta esimerkiksi takavolttien, triplavolttien ja tuplakorkkien harjoittelemisen aloitteluun.

Bägiltä saa nopeasti itseluottamusta hyppyihin. Kuva: Jussi Väätäinen

”Sehän on kaikista vaarallisinta hypyissä, että lähtisi ilman itseluottamusta hyppäämään”, Koivisto korostaa.

”Bägille hyppäämisessäkin pitää tietää mitä on tekemässä, mutta jos on vähän epävarma, bägi on turvallisempi alusta kuin lumirinne. Kun lähtee yrittämään, se pitää tehdä kunnolla.”

Harjoittelua, harjoittelua, ja harjoittelua!

Rukan alastulopatjan tarpeellisuus sekä fyysiselle oppimisprosessille että henkiselle itseluottamukselle on tullut siis maajoukkuetasollakin huomioitua.

Entä mitä sanoo ammattilaskija Koivisto niille, jotka vielä epäröivät uskaltamista?

”Nuorena kun haluaa testata juttuja, on yleensä vähän epävarma onnistumisesta. Bägi madaltaa sitä kynnystä uskaltaa kokeilla. Sanoisin, että se on paras nimenomaan temppujen treenaamiseen, suoria hyppyjä pystyy harjoitella lumellakin.”

Jos siis temppujen tekeminen on aina houkutellut, mutta alastulo jännittää, patja saattaa olla uskalluksen avain.

Tutustu Rukan landing bagin harjoittelumahdollisuuksiin täältä.

  • Ruka Parkissa järjestetään kaikille vapaat landing bag -hyppyvuorot joka lauantai. Varaukset yleisövuorolle tehdään nettilomakkeen kautta.
  • Yleisövuorot järjestetään, kun ilmoittautuneita vuorolle on vähintään 4 henkilöä. Voit valita joko yhden vuoron hintaan 30 € tai kaksi vuoroa hintaan 45 €. Huomioithan, että tarvitset lisäksi voimassa olevan hissilipun.

Freestylelaskijoiden ja lumilautailijoiden landingbag kiinnitettiin pysyväksi harjoitusalustaksi Rukalla – vastaavanlaista ei löydy muualta Pohjoismaista

Freestylelaskijoille ja lumilautailijoille suunnattu valtavan kokoinen Ruka Landingbag, eli alastulopatja, on alkuvuoden 2019 testikäytön jälkeen löytänyt tiensä pysyvästi Rukalle. Etenkin slopestyle– ja big air treenaamiseen soveltuva alastulopatja on maamerkki, jollaista ei vielä toistaiseksi löydy vastaavanlaisena muualta Pohjoismaista.

Lue lisää

Lähde Matti Suur-Hamarin matkaan tutustumaan Ruka Landingbagiin

Ennätysluminen talvi on hellinyt laskijoita Rukalla ja uusi Ruka Landingbag -alastulopatja on kokenut todellisen tulikokeen tuhansien hyppytoistojen myötä. Paracrossin maailmanmestari ja paralympiavoittaja Matti Suur-Hamari vie katsojat tutustumaan tähän jääkiekkokaukalon kokoiseen alastulopatjaan ja sen tuomiin mahdollisuuksiin laskijoille. Lue lisää

Ruka Landingbag Vuokatti-Ruka urheiluakatemian laskijoiden käytössä

Ruka Landingbagilla on syksystä alkaen laskettu säännöllisesti, ja Vuokatti-Ruka Urheiluakatemian laskijat ovat pitäneet viikoittaisia hyppytreenejä patjalle. Haastattelimme nuorten olympiavalmentaja Saku Tiilikaista patjalle hyppäämisestä ja uusien temppujen harjoittelusta.

Lue lisää

Faktoja ja teknisiä tietoja Ruka Landingbagista

Rukan Landingbag on melkoisen monumentaalinen laitos, jonka mittasuhteita voi olla hankala hahmottaa. Lähdimme selvittämään, millainen patja kaiken kaikkiaan on.

Lue lisää