Kummi kuuntelee ja auttaa yrittäjää eteenpäin

Pohjois-Pohjanmaalla yksin- ja pienyrittäjiä sparraa aktiivinen yrityskummien joukko. Kummien mentorointia alueella saa noin sata yrittäjää. Yksi heistä on Caffe Dolcen Merja Niinisalo, jota tukee hotelli- ja ravintola-alan konkari Jaakko Naasko.

Kuva: Jaakko Naasko ja Merja Niinisalo tapaavat Caffe Dolcessa kerran kuussa ja käyvät läpi muun muassa kahvilan avainlukuja.

Oma yritys oli pitkään Merja Niinisalon haave. Viime joulukuussa unelma toteutui, kun hän avasi Hallituskadulle italialaishenkisen Caffe Dolcen. Ensimmäiset kuukaudet yrittäjänä saivat Niinisalon pään niin pyörälle, ettei hän enää tarkasti muista, kuka häneltä kysyi, onko Yrityskummien toiminta hänelle tuttua.

”Otin sitten yhteyttä Yrityskummeihin ja sain oman kummini. Ensimmäinen tapaaminen oli toukokuussa”, Niinisalo muistelee.

Niinisalon kummi on Jaakko Naasko, joka toimi aikoinaan taloushallinnon lehtorina Rovaniemen hotelli- ja ravintolaoppilaitoksessa ja Rovaniemen ammattikorkeakoulussa.

”Kun kävimme taustojamme läpi, ilmeni, että Jaakko on opettanut minulle taloushallintoa 90-luvun alussa, kun opiskelin Rovaniemellä”, kertoo Niinisalo.

Naisia kaivataan kummeiksi

Pohjois-Pohjanmaan aluekummi Risto Luttinen on se henkilö, joka löysi Jaakko Naaskon Merja Niinisalon mentoriksi. Luttinen tuntee yrittäjäkentän Kalajoelta Kuusamoon ja etsii kullekin kummia hakevalle yrittäjälle sopivan sparraajan.

”Yrityskummeja on monelta alalta, on teollisuudesta, rahoitusalalta, markkinoinnista ja asiakaspalvelusta. Kummin omalla alalla ei ole niin väliä. Bisneksen teossa kysymykset ovat yllättävän samanlaisia alasta riippumatta”, sanoo Luttinen, joka itse toimi 42 vuotta Ykkös Suutari -liikkeen yrittäjänä.

Eläkkeellä yrityskummitoiminta on vienyt mennessään. Luttinen haluaa edistää alueen yritysten kasvua ja kehittymistä. Pohjois-Pohjanmaalla yrityskummit ovat aktiivisia ja järjestävät mentoroinnin lisäksi myös keskinäisiä verkostoitumistapaamisiaan. Toiminta perustuu vapaaehtoisuuteen.

”Moni kummeista on jo jättänyt työelämän, mutta nuorempia, nelikymppisiä on myös liittynyt kummeiksi viime aikoina. Naisia on edelleen harmillisen vähän. Vain viisi alueen 42 yrityskummista on naisia”, Luttinen laskee.

Jaakko Naaskolla on tällä hetkellä Merja Niinisalon lisäksi viisi mentoroitavaa yrittäjää eri aloilta. Hiljaista tietoa on kertynyt vuosien varrella paljon, ja sitä hän haluaa jakaa nuorempien yrittäjien hyödyksi.

”Osaan kysyä oikeat kysymykset, joilla päästään olennaisten asioiden äärelle”, hän sanoo.

Luottamus on yrityskummitoiminnassa keskeistä. Kummin kanssa voi puhua myös henkilökohtaisessa elämässä vaivaavista asioista, koska usein ne heijastuvat myös yritykseen.

Kuva: Kuunteleminen ja kysyminen ovat yrityskummille tärkeitä taitoja, pohtivat Risto Luttinen (vas.), Merja Niinisalo ja Jaakko Naasko.

Lukuja seurataan

Merja Niinisalo ja Jaakko Naasko tapaavat kerran kuussa Caffe Dolcessa. Sähköpostit liikkuvat viikoittain.

Niinisalo sanoo, että yksinyrittäjänä huolten kanssa voi jäädä kiertämään kehää ja pulmia saattaa tarkastella kapeakatseisesti. Eteenpäin pääse, kun puhuu jonkun kanssa.

Mentorointi on nostanut esiin myös sellaisia asioita, joita hän ei ole hoksannut edes ajatella.

”Aiemmin en tiennyt, mitä kirjanpitäjältä pitää vaatia. Nyt pyydän tiliraportin joka kuukaudelta ja katsomme niitä Jaakon kanssa yhdessä”, Ninisalo kertoo.

Hän kuvailee, että yrityskummi tökkii oikeaan suuntaan ja antaa yrittäjälle itseluottamusta.

Naasko kannustaa miettimään, olisiko Niinisalon jossain vaiheessa mahdollista palkata apuvoimia kahvilaan. Niinisalon tavoitteena on kuitenkin ensin saada alle vuodenikäisen kahvilan liiketoiminta vakaaksi.

”Haluan tehdä itselleni onnellisen, hyvän työpaikan, josta saan palkkani.”

”Se on hyvä tavoite”, Naasko nyökkää.

Lisätietoa Yrityskummeista: http://www.yrityskummit.fi/fi/pohjois-pohjanmaa