Ikune Labsin pandemiamobiilipeli voitti kansainvälisen korona-deephackin

Oululaisen Ikune Labsin Unus Terra -mobiilipeli valittiin voittajaksi 145 kansainvälisen hankkeen joukosta toukokuun alussa järjestetyssä korona-aiheisessa DATA against COVID-19 -deephackissa. Peli on suunniteltu muistuttamaan nuoria pelaajia turvallisen välimatkan pitämisen tärkeydestä. Se on erittäin ajankohtainen eri Euroopan maiden ryhtyessä nyt lieventämään koronaepidemiaan liittyviä sosiaalisia ja muita rajoituksia.

Johtava Euroopan digitaalista muutosta edistävä organisaatio, EIT Digital, järjesti toukokuun alussa verkossa toteutetun DATA against COVID-19 -deephackin, johon se oli kutsunut ohjelmisto- ja sovelluskehittäjiä ympäri maailman innovoimaan datapohjaisia sovelluksia epidemioiden ja pandemioiden elinkaaren hallintaan.

Deephackin voitti oululainen Ikune Labs Unus Terra -pelillään (latinaksi yhteinen maailma). Juho Mattilan ja Jarkko Tuovisen vuonna 2018 perustama Ikune Labs keskittyy ohjelmistokehitykseen, varsinkin hyötypeleihin ja uusien teknologioiden kuten lohkoketjujen käyttöön peleissä.

Unus Terra on suunniteltu koukuttamaan pelaajaa epidemiatilanteen seurantaan sosiaalisen yhteisöllisyyden luomisen ja reaaliaikaisen datan seurannan kautta. Pelissä ei pelkästään tapeta viruksia muiden pelaajien kanssa, vaan osallistutaan mielenkiintoiseen tarinaan, jossa pelaajien toimenpiteet niin sosiaalisen eristäytymisen kuin pelissä tapahtuvan aktiivisen pelimuodon kautta vaikuttavat maailmanlaajuisen geenitutkimuksen kehittymiseen pelin sisällä.

”DATA against COVID-19 -deephackin aihe oli mielenkiintoinen ja oli hienoa päästä mukaan ideoimaan ratkaisuja koronapandemian selättämiseksi. Lähdimme ideoimaan eri konsepteja kaksi viikkoa ennen itse deephackia. Päädyimme valitsemaan pelillistetyn ratkaisun, koska nuorten osallistaminen sosiaalisen välimatkan pitämiseen on ollut maailmalla haastavaa”, Juho Mattila kertoo.

”Ryhdyimme ratkomaan ongelmaa siitä näkökulmasta, että saisimme nuoret innostumaan epidemian leviämisen seuraamisesta hauskan ja koukuttavan pelin kautta. Ajatuksena oli tuoda uutta näkökulmaa avoimen datan käyttöön, ja saada peliin elementtejä oikeasta elämästä lisätyn todellisuuden avulla”, Jarkko Tuovinen jatkaa.

Osallistuminen deephackiin vahvisti Ikune Labsin uskoa, että avoimen datan ja pelien yhdistäminen on toimiva konsepti, johon myös muilla osapuolilla on kiinnostusta.

Alustava idea oli käyttää Applen ja Googlen yhteistyönä luomaa COVID-19 Infection Tracking API:a, joka on kuitenkin vielä vasta tuloillaan. Toinen vaihtoehto oli avoimella lähdekoodilla toteutettu ja bluetoothin välityksellä toimiva ratkaisu. Proof-of-Concept -vaiheessa Mattila ja Tuovinen päättivät rajallisen ajan vuoksi käyttää GPS:n ja matkapuhelinmastojen tuottamaa dataa, sillä niiden avulla voidaan seurata suurempien väkimassojen liikkumista sekä mahdollista altistumista virukselle. Käyttäjän yksityisyydensuojaa ei myöskään loukata niin herkästi.

Pelaajien mielenkiinnon ylläpitämiseen Unus Terra pyrkii avaamalla pelissä erilaisia “tasoja” geenitutkimuksessa ja antamalla mahdollisuuksia löytää uusia virusmutaatioita. Lisäksi on mahdollista ostaa esineitä pelin sisäisellä valuutalla. Mielenkiintoa pidetään yllä myös sosiaalisten elementtien avulla.

”Pelin tarina on jatkuva. Se jatkuu niin pitkään kuin korona on keskuudessamme. Yhtenä ajatuksena on, että oikea elämäntilanne peilautuu pelin sisällä tapahtuvaan tilanteeseen, toisin sanoen, kun pandemia on selätetty maailmalla, tulee siitä ilmoitus myös pelaajille, ja peli on sen taudin osalta ohi. Tällöin pelissä voi olla muita samalla mekaniikalla toimivia tauteja, kuten kulloinenkin kausi-influenssa, joita vastaan pelaaja joutuu taistelemaan ”, Mattila kertoo.

Koronapandemian takia vain verkossa järjestettynä DATA against COVID-19 poikkesi perinteisistä hackathoneista, joissa keskeinen arvo on tavata ja verkostoitua muiden osallistujien kanssa. Mattilalle ja Tuoviselle mielenkiintoisinta oli saada asiantuntijoilta suoraa palautetta konseptista, sekä ajatuksia kuinka soveltaa dataa pelin sisällä.

”Selvästikin huomasimme, ettei fyysinen läsnäolo ole pakollista tämänkaltaisessa hackathonissa. Toivoisimme tätä käytettävän muiden globaalien ja miksei muidenkin ongelmien ratkaisemiseksi, sillä online-hackathonissa fyysisen läsnäolon pakollisuus ei rajoita osallistumista maailmanlaajuisesti, eikä matkustukseen ja majoituksiin mene aikaa ja rahaa”, Tuovinen toteaa.

Ikune Labsin tavoitteena on tuoda Unus Terra -peli markkinoille syksyllä.

”Jatkokehitystä silmällä pitäen tarkoitus on etsiä projektille rahoitusta sekä saada mahdollisesti mukaan tahoja yhteiskehittämiseen. Tutkimuspuolelta meillä on alustavasti Oulun yliopistolta ihmisiä mukana, mutta haluaisimme pelistä saadun datan käyttöä levittää myös laajemmin, erityisesti käyttäytymismuutoksen tutkimuksen puolelle”, Mattila sanoo.

DATA against COVID-19 -deephackiin ilmoittautui yhteensä 312 henkilöä 13 maasta ja edustaen 145 hanketta. Kansainvälinen raati valitsi hankkeista 20 loppukilpailuun. Verkossa toteutetun tapahtuman käytännön toteutuksesta vastasi suomalainen Ultrahack.

Toiseksi parhaana palkittiin eurooppalaisbrasilialaisen tiimin sovellus, jolla seurataan sairaaloiden teho-osastopaikkojen saatavuutta tietyllä alueella. Näin voidaan kohdentaa toimenpiteitä joko alueellisesti tai tiettyihin väestöryhmiin. Kolmanneksi tulleen brittiläisen tiimin hanke oli tapahtumanjärjestäjille ja vakuutusyhtiöille tarkoitettu tekoälypohjainen sovellutus tapahtuman järjestämiseen liittyvien riskien arvioimiseksi.

Ikune Labs Oy lyhyesti

Ikune Labsin tavoitteena on pelillistämisen ja hyötypelien kautta luoda arvoa käyttäjille. Yhtiö on kehittänyt useita mobiiliin suunnattuja pelillistettyjä sovelluksia sekä hyötypelejä, muun muassa työnhakuun ja katastrofitoimenpiteiden opetukseen.

Lisätietoja: Juho Mattila, toimitusjohtaja ja perustajaosakas, puhelin: 040 552 9386.

EIT Digital lyhyesti

EIT Digital on johtava Euroopan digitaalista muutosta innovaatiotoiminnallaan ja yrittäjäkoulutuksellaan edistävä organisaatio. Sen yli 260 eurooppalaisen yritys-, yliopisto- ja tutkimuslaitoskumppanin yhteistoiminnan tuloksena syntyvät murrosta aikaan saavat innovaatiot sekä yrittäjäosaaminen edistävät Euroopan taloudellista kasvua ja parantavat eurooppalaisten elämänlaatua.

EIT Digital on Euroopan innovaatio- ja teknologiainstituutin (EIT) osaamis- ja innovaatioyhteisö. EIT Digitalin toiminta keskittyy yrittäjyyteen ja on edelläkävijä opetuksen, tutkimuksen ja yritystoiminnan yhdistämisessä tuomalla opiskelijat, insinöörit, tutkijat, liiketoiminnan kehittäjät sekä yrittäjät yhteen. EIT Digitalin pääkonttori sijaitsee Brysselissä ja sen toimipisteet sijaitsevat Amsterdamissa, Berliinissä, Bragassa, Budapestissa, Eindhovenissa, Espoossa, Lontoossa, Madridissa, Milanossa, Nizzassa, Pariisissa, Rennesissä, Trentossa, Tukholmassa ja San Franciscossa.

EIT Digital vauhdittaa Euroopan strategisiin ja yhteiskunnallisiin haasteisiin keskittyvien tutkimuspohjaisten digitaalisten teknologioiden kasvua sijoittamalla viiteen strategiseen osa-alueeseen: Digital Industry, Digital Cities, Digital Wellbeing, Digital Finance ja Digital Tech. EIT Digitalin perinteistä ja verkko-opetusta yhdistävistä maisteri-, tohtori-, kesä- ja ammattikoulutusohjelmista valmistuu yrittäjä- ja innovaatiohenkisiä osaajia.

Toimintansa kehittämisen kestävän pohjan EIT Digital varmistaa toimimalla sijoittajalähtöisesti, tuottamalla arvoa sekä hajauttamalla tulolähteensä.

Kotisivut: www.eitdigital.eu
Twitter: @EIT_Digital